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  • Gen-Hike

Maine - Katahdin via Knife Edge

Dernière mise à jour : 9 juin 2023

* English version at the bottom.

Baxter State Park. Frais d'accès : 16$us (pour entrer à Baxter State Park) et autres frais de réservation si hors camping. Il faut une réservation pour avoir accès à Katahdin. Fermé l'hiver. Chiens interdits.

D+ 1425 m. Niveau : difficile.

Sommets Baxter et Hamlin : Listes Northeast 111 4000-footers - AMC New England Hundred Highest - NH4000 Footers - New England 4000 Footers


Accès : Roaring Brook Campground


La plus belle randonnée du Nord Est Américain ! Cliquez sur les photos pour avoir le mode panoramique !


Il existe différents sentiers menant au mont Katahdin, et ils sont tous classés difficiles. L'ascension la plus spectaculaire se fait par un couloir de 1,8 km (1,1 miles) connu sous le nom de Knife Edge Trail. Quand j'ai entendu parler du Knife Edge Trail pour la première fois, ma première pensée a été: "Enfin, une randonnée offrant un défi de taille ! J'en rêve". Je suis une randonneuse passionnée qui aime le risque, le côté vertigineux des crêtes rocheuse et le scrambling, mais je suis assez facilement dissuadée par les avertissements de chutes mortelles, de coups de foudre et d'accidents tragiques indéfinis causés par des conditions météorologiques qui se détériorent rapidement qui ont gâché plusieurs ascensions. Au mont Katahdin, c'est chose fréquente, en particulier le long du Knife Edge. Les décès, bien que rares, se produisent encore sur cette montagne. En octobre 2020, deux accidents mortels se sont produits à moins d'une semaine d'intervalle. Le Knife Edge, fidèle à son nom, est une traversée étroite présentant des dénivelés abrupts des deux côtés. C'est aussi une ascension entièrement exposée par endroits, où vous grimperez et descendrez des rochers tout en veillant à ne pas perdre pied. Soyez prudents !


J'ai eu la chance, avec mes amis Sam, Véro, Emmanuel, Shant et Fanny, d'avoir une température parfaite pour être en mesure d'effectuer cette randonnée qui restera gravée dans ma mémoire à tout jamais ! Un rêve réalisé qu'il me fait plaisir de vous partager.


Départ du Roaring Brook Campground. Fébrile !

A l'intersection, prenez à gauche sur Chimney Pond trail pour aller rejoindre le sentier Helon Taylor, de 4,5 km (2,8 miles) jusqu'à Pamola Peak. La première partie de la promenade sera une montée régulière à travers une forêt tachetée de soleil, sur des racines parfois glissantes et humides, au travers un ruisseau qui ruisselle (la dernière source d'eau) et le long de rochers couverts de mousse bordant le sentier. Une fois au-dessus de la limite des arbres, le défi commence ! La montée deviendra considérablement plus raide, mais adoucie par la vue incroyable sur les Travelers et autres montagnes environnantes. À maintes reprises, vous aurez besoin d'utiliser vos deux mains pour vous hisser sur des rochers pouvant atteindre quatre pieds de haut. Les vues seront de plus en plus splendides jusqu'au panneau en bois affiché au sommet de Pamola. La vue d'ici était époustouflante ! Le Knife Edge est tout simplement majestueux et épeurant ! Au loin vous pourrez distinguer le cairn de Baxter, votre prochain objectif.


Vous verrez le panneau indiquant la direction vers le Knife Edge. Vous devrez descendre et remonter "The Chimney Notch", une portion de bloc de roches et exigeante. Bien que cette descente de 100 pieds soit raide, elle se fait très bien en y allant doucement en se fiant aux traces bleues sur les roches. Vous devrez par la suite remonter ces 100 pieds en escaladant un mur de roches. Au terme de la remontée, vous verrez la crête rocheuse du Knife Edge droit devant avec sa vue sur la vallée en contrebas. Le sentier est étroit, mais il se marche très bien en étant prudent. Suivez encore les traces bleues ! Il y aura 2-3 sections plus difficiles et vertigineuses pour lesquelles vous devrez vous retourner pour être face aux roches afin de faciliter votre descente.


Vous arriverez à la pancarte mythique de Katahdin.


Ce jour-là, je n'étais pas la seule à célébrer quand j'ai posé les yeux sur le panneau qui annonçait "Katahdin. Pic de Baxter. Terminus Nord du Sentier des Appalaches". Sur ce panneau est également répertorié les distances vers divers sentiers, ainsi que "Springer Mountain, Géorgie, via les miles AT 2 189,1". Cette traversée, un homme récoltant des fonds pour les vétérans, Shawn Mahoney (Larry the Log), venait de terminer cette randonnée monumentale de plusieurs mois ce jour-là. Le suivant sur Facebook, je l'ai félicité de cet incroyable exploit. Cet homme a également compléter ces 115 en 1 an, en 2021. Je suis devenue très émotive sachant que ma finale des NE67 serait le lendemain et celle des NE111 dans quelques mois.


Tout est possible, il ne faut qu'un premier pas...


Après avoir profiter pleinement du sommet Baxter, il vous faudra poursuivre sur le sentier Saddle et poursuivre sur celui de Northwest Basin et Hamlin Rigde pour aller rejoindre le sommet de Hamlin. Une portion facile de descente progressive et totalement exposée durant laquelle vous pourrez profiter de la vue sans perdre l'équilibre tout en admirant la végétation environnante et avec fierté le Knife Edge et Chimney Notch.


Votre dernier effort sera la montée vers Hamlin et la descente de 1.8 km (1,1 miles) de ce sommet jusqu'à l'intersection avec North Basin Trail. Elle sera exigeante au travers de grosses roches. Impossible d'y aller rapidement. Il vous faudra prendre le temps car certaines roches seront instables et la hauteur entre celles-ci fait parfois de plus de 3-4 pieds. A multiples reprises nous sommes descendu sur les fesses !


À l'intersection, vous entrerez dans la forêt et prendrez à droite vers le Chimney Pond Campground sur 600 m puis ensuite à gauche sur Chimney Pond Trail pour retrouver le stationnement de Roaring Brook dans 5 km (3 miles). Ce sentier sera plutôt plat, sans difficulté technique et agrémenté de passerelles et de ponts. Vous longerez l'étang Basin et le ruisseau Roaring, qui sont magnifiques tout au long de cette dernière portion. Pourquoi ne pas y faire une petit baignade ?


Je vous souhaite à tous de vivre cette incroyable et splendide randonnée !


Pour davantage de photos et vidéos, cliquez sur le montage ci-bas. Ceci vous mènera à mon Flickr.

Baxter State Park. Access fees: 16$us (to enter Baxter State Park) and other reservation fees if not camping. A reservation is required to access Katahdin. Closed in winter. No dogs allowed.

D+ 1425 m. Level: difficult.

Baxter et Hamlin Peak : Listes Northeast 111 4000-footers - AMC New England Hundred Highest - NH4000 Footers - New England 4000 Footers


Access: Roaring Brook Campground


The most beautiful hike in the North East of America! Click on the photos to have the panoramic mode!


There are various trails leading to Mount Katahdin, and they are all rated difficult. The most spectacular ascent is via a 1.8 km (1.1 mile) couloir known as the Knife Edge Trail. When I first heard about the Knife Edge Trail, my first thought was, "Finally, a challenging hike! I'm dreaming about it." I am an avid hiker who loves risk, dizzying rock ridges and scrambling, but I am quite easily deterred by warnings of fatal falls, lightning strikes and indefinite tragic accidents caused by inclement weather conditions. rapidly deteriorating which has ruined several ascents. At Mount Katahdin, this is common, especially along the Knife Edge. Deaths, though rare, still occur on this mountain. In October 2020, two fatal accidents occurred less than a week apart. The Knife Edge, true to its name, is a narrow traverse with steep drops on both sides. It's also a fully exposed climb in places, where you'll climb up and down rocks while being careful not to lose your footing. Be careful !


I was lucky, with my friends Sam, Véro, Emmanuel, Shant and Fanny, to have a perfect temperature to be able to do this hike which will remain etched in my memory forever! A dream come true that I am happy to share with you.


Depart from Roaring Brook Campground. Feverish!

At the intersection, take a left on the Chimney Pond trail to join the Helon Taylor trail, 4.5 km (2.8 miles) to Pamola Peak. The first part of the walk will be a steady climb through sun-dappled forest, over occasionally slippery and wet roots, across a trickling stream (the last source of water) and along moss-covered rocks bordering the path. Once above the tree line, the challenge begins! The climb will become considerably steeper, but softened by the incredible views of the Travelers and other surrounding mountains. Time and time again, you'll need to use both hands to pull yourself up over rocks up to four feet high. The views will get more and more splendid all the way to the wooden sign posted at the top of Pamola. The view from here was breathtaking! The Knife Edge is simply majestic and spooky! In the distance you will be able to distinguish Baxter's Cairn, your next objective.


You will see the sign indicating the direction to the Knife Edge. You will have to go down and back up "The Chimney Notch", a demanding boulder section. Although this 100 foot descent is steep, it is very well done by going gently by relying on the blue marks on the rocks. You will then have to go back up these 100 feet by climbing a wall of rocks. At the end of the ascent, you will see the rocky ridge of the Knife Edge straight ahead with its view of the valley below. The path is narrow, but it walks very well if you are careful. Follow the blue tracks again! There will be 2-3 more difficult and dizzying sections where you will have to turn around to face the rocks to make your descent easier.


You will come to the mythical Katahdin sign.


I wasn't the only one celebrating that day when I laid eyes on the sign that said "Katahdin. Baxter's Peak. Northern Terminus of the Appalachian Trail." Also listed on this sign are distances to various trails, as well as "Springer Mountain, GA via AT Miles 2,189.1". This crossing, a man raising money for veterans, Larry the Log, had just completed this monumental hike of several months that day. Following him on Facebook, I congratulated him on this incredible achievement. I got very emotional knowing that my NE67 final would be the next day and the NE111 final in a few months.


Everything is possible, it only takes one first step...


After taking full advantage of the Baxter summit, you will have to continue on the Saddle path and continue on the Northwest Basin and Hamlin Rigde path to reach the summit of Hamlin. An easy portion of gradual and totally exposed descent during which you can enjoy the view without losing your balance while admiring the surrounding vegetation and with pride the Knife Edge and Chimney Notch.


Your final effort will be the climb to Hamlin and the 1.8 km (1.1 mile) descent from that peak to the intersection with North Basin Trail. It will be demanding through large rocks. Impossible to get there quickly. You will have to take the time because some rocks will be unstable and the height between them is sometimes more than 3-4 feet. Many times we went down on the butt !


At the intersection, you will enter the forest and take a right towards Chimney Pond Campground for 600 m then a left on Chimney Pond Trail to find the Roaring Brook parking lot in 5 km (3 miles). This path will be rather flat, without technical difficulty and embellished with footbridges and bridges. You will walk along Basin Pond and Roaring Creek, which are beautiful throughout this last stretch. Why not take a swim there?


I wish you all to experience this incredible and splendid hike!


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