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St-Donat - Boucle du Mont d'Or, Carcan et Sourire

Dernière mise à jour : 3 déc. 2020

St-Donat-de-Montcalm. Gratuit. Chiens permis. Ouvert annuellement.

Altitudes respective de 605m, 722m et 583m. D+ 843m. Niveau : Intermédiaire.

Randonnée totale de 20,5 km. Départ via le chemin de la Cascade.


Vous débuterez sur un sentier de terre battue partiellement gelé ou inondé, parsemé de roches de toutes les grosseurs et glissant par endroit. À moins d'un kilomètre d'ascension plutôt facile, mais d'effort satisfaisant, dans ce secteur du mont Sourire, un belvédère aménagé vous offrira une vue incroyable sur le lac Ouareau avec une vue globale du village de Saint-Donat et des monts Ouareau, Kaaïkop et la montagne Noire en arrière plan. Un gros WOW pour ce panorama, le plus beau de Lanaudière jusqu'à maintenant ! Sachez que cet arrêt n'est pas le sommet, mais seulement le point de vue de ce secteur. On peut y faire une pause avant de poursuivre sur ce sentier rocailleux sous couvert forestier dénudé en cette période de l'année pour un autre 1 km où se présente une intersection. En prenant vers la gauche et en conservant encore la gauche à la prochaine intersection qui se présentera, sur un sentier majoritairement découvert, vous retrouverez à moins d'un km le refuge de la Chouette avec sa toilette sèche. Vous poursuivrez sur 1,5 km pour atteindre la montagne du Carcan sans aucun point de vue. Ensuite pendant 3 km, vers le mont d'Or, vous gambaderez en descente sur un sentier découvert sans dénivelé négatif important, en marchant sur un sol mou parsemé de mousse et recouvert de grandes herbes. Inondé par endroit, il vous faudra traverser avec vigilance et prudence sur des troncs d'arbres plus ou moins fermes. J'ai adoré cette portion de sentier, car elle m'a rappelé les sentiers frontaliers, avec sa vue au loin sur les montagnes avoisinantes, son odeur de mousse et d'humidité. A votre arrivée à la pancarte indiquant "Mont d'Or" vous poursuivrez la randonnée en forêt sur 2 km pour arriver face à une intersection vous offrant la possibilité de faire en 3,5km le tour du Lac Perreault. Dans le cas présent, il vous faudra prendre à droite sur le chemin de service partagé avec les VTT si vous ne voulez pas prolonger inutilement votre randonnée. Je ne pourrai vous cacher, que se fut un LONG 4 km à marcher en ascension progressive dans un chemin de terre parsemé de roches, de trous et avec des VTT qui ne ralentissaient pas toujours arrivés tout près et qui ont rendu ma partenaire canine sur le qui-vive. Au terme de ce "calver", vous retrouver une intersection déjà croisée. Prenez alors vers la gauche et encore vers la gauche à la prochaine pour vous dirigez vers le mont Sourire et le Lac du Carcan. Après 300 mètres, vous aurez alors le choix de faire la petite boucle de 1 km autour de celui-ci ou une plus grande de 2.2 km en hauteur où deux points de vue magnifiques vous seront offerts. Par ce deuxième choix, vous atteindrez le point culminant du mont Sourire. Le sentier dans cette portion de boucle est étroit, sous couvert forestier mixte avec un dénivelé intermédiaire, où il vous sera intéressant de bondir entre roches et racines. Au terme de cette boucle, on revient sur nos pas pour un retour sur le même sentier pendant 300m. Suivez ensuite les indications vers le stationnement du chemin Cascade, avec l'excitation de revoir pour une deuxième fois le magnifique point de vue du départ !


Une longue randonnée qui m'a complètement charmé par sa diversité. À refaire en hiver armée de crampons et raquettes !



* Il est possible d'aller rejoindre également le mont Garceau et Pimbina via le "sentier des sommets" pour une randonnée aller-retour de 30-31km. À vous de tracer ce chemin, pour ma part, ne sachant pas à quoi m'attendre j'ai préféré opter pour deux randonnées séparées.


** Pour écourter d'environ 1km cette longue randonnée, il vous est possible de débuter par l'ascension du mont Sourire avec un départ sur le chemin Varin. Par cette option, vous ne verrez pas le sublime "point de vue mont Sourire".



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