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Marble Surface
  • Gen-Hike

NH - Lafayette, Lincoln, Liberty et Flume

* English version at the bottom.

Lincoln. Franconia Notch State Park. Montagnes Blanches. Frais d'accès : 4 $. Ouvert annuellement. Chiens permis.

Altitudes respectives de 1597 m (5240 ft), 1551 m (5089 ft), 1359 m (4459 ft) et de 1319 m (4328 ft). D+ 1851 m.

Niveau : difficile.

Listes : Northeast 111 4000-footers - AMC New England Hundred Highest - NH4000 Footers - New England 4000 Footers


Accès : Rte 93 N ou S. Prendre la sortie vers Lafayette Place Campground Trailhead Parking


Franconia Ridge Trail est classée par le National Geographic comme the "World’s Best Hikes: 20 Dream Trails".

Boucle de 22 ou 24 km selon le chemin choisi (voir tracés plus bas).


La boucle de Franconia Ridge traverse le mont Lafayette, le mont Lincoln, Little Haystack, liberty et Flume, la deuxième plus haute chaîne de sommets des Montagnes Blanches. Étant donné que vous serez exposés sur la ligne de crête alpine sur environ 2.4 km (1.5 miles), le temps peut être extrême et changer rapidement, alors, consultez le site Web de l'observatoire du mont Washington avant de partir, afin d'effectuer ce défi dans des conditions idéales et pour avoir des vues splendides.


Majoritairement, les gens séparent cette randonnée en deux sorties :

  • Une boucle anti-horaire Lincoln - Lafayette via le sentier "Falling Waters" qui mène devant une cascade et un chemin escarpé et rocheux jusqu'à Little Haystack avec une descente via "Old Bridle Path". Effectuée à l'automne 2023, le sentier Falling Waters est tout simplement sublime avec ses nombreuses chutes et cascades. J'ai eu la chance d'avoir un magnifique undercast.

  • Une boucle anti-horaire Flume - Liberty via la "Flume slide" (Terryfing25) avec une descente via "Liberty Spring Trail".

Notre randonnée :

Du stationnement, nous avons préféré emprunter le Old Bridle Path jusqu'au plus haut des 4 sommets, le mont Lafayette, afin d'effectuer le plus gros du dénivelé en début de journée, soit 1080 m (3480 ft). Via cette portion de sentier difficile, connue sous le nom de Agony Ridge, les vues panoramiques au-dessus de la limites des arbres vous feront oublier l'effort physique effectué sur ces 4.8 km (3 miles) jusqu'au Greenleaf Hut situé à 1294 m (4245 ft) d'altitude surplombant Eagle Lake où nous avons pris une petite pause bien méritée. Si vous effectué cette randonnée entre les mois de juin et octobre, vous pourrez remplir votre eau, profiter d'une collation maison et rencontrer le « Hut Croo » amusant et dévoué qui s'occupe de ce lodge alpin confortable. Cet endroit était l'arrêt parfait avant de se lancer dans la longue et rocailleuse randonnée d'un km avec plus de 300 m de dénivelé jusqu'au sommet de Lafayette. Il a fallut se fier aux cairns afin de ne pas perdre notre direction et zigzaguer inutilement à travers les nombreuses roches.

Arrivés, quelle vue 360° sur la zone sauvage de Pemigewasset, l'impressionnante paroi rocheuse du mont Cannon et le mont Washington. Nous pouvions également regarder vers le sud jusqu'aux 2 prochains sommets le long de la ligne de crête qui ressemblent plus aux Alpes et aux Vallières qu'aux Montagnes Blanches.

Après le mont Lafayette, l'altitude commence à baisser un peu et on continue le long de la Franconia Ridge Trail davantage fréquentée jusqu'au sommet du mont Lincoln et de Little Haystack. À ciel découvert, exposés à une légère brise de vent sur la crête rocheuse, nous continuons d'admirer ce cadeau de Dame Nature soit un undercast et un "rainbow sky".... quel spectacle !


On poursuite ensuite vers le mont Liberty sur 3 km (1.8 miles) jusqu'à l'intersection du "Liberty Spring Trail". On réalise rapidement que cette portion de la Franconia Ridge Trail est moins fréquentée par sa neige plus abondante. On quitte alors la crête rocheuse pour se retrouver sous un couvert forestier de conifères, l'ambiance était enveloppante, mais lourde à la fois, car déjà je m'ennuyais du splendide paysage. Arrivés à l'intersection, plus que 500 m (0.3 miles) à parcourir pour atteindre le sommet de Liberty. Une montée non négligeable sous un couvert forestier se dénudant progressivement pour laisser place au panorama sur la vallée de Franconia Notch et le Mont Flume, notre objectif final. Vers le nord, il vous sera possible de frôler du regard les monts Lincoln, Lafayette et encore une fois la très distinctive paroi rocheuse du mont Cannon.


Direction mont Flume situé à 1.8 km (1.1 miles) de distance. Le sentier redescend dans le bois sur 1 km (0.6 miles) pour remonter abruptement sur 0.8 km (0.5 miles). Encore ici, un sommet dénudé, une magnifique vue à 360° vers les monts Moosilaukee, Liberty, Lincoln et Lafayette.


Accompagnés de Maëlly, ma chienne, nous ne pouvions pas risquer de prendre la Flume Slide Trail comme chemin de retour. Alors, nous devions revenir sur nos pas vers le Mont Liberty. Un effort pénible pour les jambes, mais se fut le prix a payer pour une si belle journée ! J'ai refais le même parcours en linéaire via Liberty Spring Trail pour atteindre les monts Liberty et Flume au printemps 2023.


De retour au mont Liberty, rapide coup d’œil sur le panorama pour ensuite aller rejoindre la "Liberty Spring Trail" afin d'effectuer une descente rapide sur environ 4 km (2.5 miles). Sachez que vous aurez 3 portions de ruisseau à traverser.


Nous arrivons enfin à l'intersection de la "Franconia Bike Path" pour fermer cette incroyable boucle. Plus que 4 km (2.5 miles) à marcher sur un sentier large, sans dénivelé important, qui passe à 2 reprises en dessous de l’autoroute 93, via un tunnel aménagé, avant de retrouver notre voiture.


Se fut une journée inoubliable remplies de vues spectaculaires, une température froide, mais bordée par une légère brise sur le fameux Franconia Ridge.


Une mention honorable aussi pour notre amie canine Maëlly qui a réussi les 4 sommets sans trop de difficultés.. mais qui dort sans arrêt depuis notre retour au domicile !


Pour davantage de photos, cliquez sur le montage ci-bas. Ceci vous mènera à mon Flickr.

Notre randonnée avec un allée-retour Liberty-Flume avec une descente via Liberty Spring Trail :

Autre boucle possible, sens anti-horaire via la Flume Slide :

Pour rejoindre uniquement Mont Liberty et Flume (via Liberty Spring Trail) :

Lincoln. Franconia Notch State Park. White Mountains. Access fee: $ 4. Open annually. Dogs allowed.

Altitudes of 1597 m (5240 ft), 1551 m (5089 ft), 1359 m (4459 ft) and 1319 m (4328 ft), respectively. D + 1851 m.

Level: difficult.

Lists : Northeast 111 4000-footers - AMC New England Hundred Highest - NH4000 Footers - New England 4000 Footers


Access: Rte 93 N or S. Take the exit towards Lafayette Place Campground Trailhead Parking


Franconia Ridge Trail is ranked by National Geographic as the "World's Best Hikes: 20 Dream Trails".

Loop of 22 or 24 km depending on the path chosen (see routes below).


The Franconia Ridge Loop crosses Mount Lafayette, Mount Lincoln, Little Haystack, Liberty and Flume, the second highest peak range in the White Mountains. Since you will be exposed on the alpine ridge line for around 2.4 km (1.5 miles), the weather can be extreme and change quickly, so check the Mount Washington Observatory website before you go, in order to perform this challenge in ideal conditions and to have splendid views.


Mostly, people separate this hike into 2 outings :

  • A Lincoln - Lafayette anti-clockwise loop via the "Falling Waters" trail which leads past a waterfall and a steep rocky path to Little Haystack with a descent via "Old Bridle Path". Completed in autumn 2023, the Falling Waters trail is simply sublime, with its many waterfalls and cascades.

  • An anti-clockwise Flume - Liberty loop via the "Flume slide" (Terryfing25) with a descent via "Liberty Spring Trail".

Our hike to reach all the summits :

From the parking lot, we preferred to take the "Old Bridle Path" to the highest of the 4 summits, Mont Lafayette, in order to perform the biggest elevation at the start of the day, namely 1080 m (3480 ft). Via this difficult portion of trail, known as "Agony Ridge", the panoramic views above the treeline will make you forget the physical effort of those 4.8 km (3 miles) to the Greenleaf Hut located at 1294 m (4245 ft) elevation, overlooking Eagle Lake, where we took a well-deserved little break. If you hike between June and October, you can refill your water, enjoy a homemade snack and meet the fun and dedicated 'Hut Croo' who runs this cozy alpine lodge. This place was the perfect stop before embarking on the long and rocky 1 km hike with over 300 m of vertical elevation to the top of Lafayette. We had to trust the cairns so as not to lose our direction and zigzag unnecessarily through the many rocks.


Once there, what a 360° view of the Pemigewasset Wilderness Area, the impressive rock face of Mount Cannon and Mount Washington. We could also look south to the next 2 peaks along the ridge line which are more like the Alps and Vallieres than the White Mountains.


After Mount Lafayette, the altitude begins to drop a bit and you continue along the more busy Franconia Ridge Trail to the top of Mount Lincoln and Little Haystack. In the open, exposed to a light breeze of wind on the rocky ridge, we continue to admire this gift from Mother Nature : an undercast and a "rainbow sky" .... what show !


We then continue towards Mount Liberty for 3 km (1.8 miles) until the intersection of the "Liberty Spring Trail". We quickly realize that this portion of the Franconia Ridge Trail is less frequented by its more abundant snow. We then leave the rocky ridge to find ourselves under a forest cover of conifers, the atmosphere was enveloping, but heavy at the same time, because I was already bored of the splendid landscape. At the intersection, there is more than 500 m (0.3 miles) to travel to reach the summit of Liberty. A significant climb under a forest cover gradually stripping to give way to the panorama over the valley of Franconia Notch and Mount Flume, our final objective. Heading north, you will be able to glance past the Lincoln and Lafayette mountains and once again the very distinctive rock face of Cannon Mountain.


Direction Mont Flume located 1.8 km (1.1 miles) away. The trail descends into the woods for 1 km (0.6 miles) to climb steeply for 0.8 km (0.5 miles). Here again, a bare summit, a magnificent 360° view of the Moosilaukee, Liberty, Lincoln and Lafayette mountains.


Accompanied by Maëlly, my dog, we could not risk taking the Flume Slide Trail as the way back. So we had to retrace our steps towards Mount Liberty. A painful effort for the legs, but that was the price to pay for such a beautiful day!

Back to Mount Liberty, take a quick look at the panorama and then join the "Liberty Spring Trail" for a rapid descent for about 4 km (2.5 miles). Note that you will have 3 portions of a stream to cross.


We finally arrive at the intersection of the "Franconia Bike Path" to close this incredible loop. Only 4 km (2.5 miles) to walk on a wide path, without significant elevation, which passes twice below Highway 93, through a tunnel, before finding our car.


It was an unforgettable day filled with spectacular views, a cold temperature, but bordered by a light breeze on the famous Franconia Ridge.


An honorable mention also for our canine friend Maëly who successfully completed the 4 summits without too much difficulty .. but who has been sleeping nonstop since our return home!


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