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New Hampshire - Tom, Field et Willey

Dernière mise à jour : 25 mai 2023

* English version at the bottom.

Crawford Notch State Park. Montagnes Blanches. Frais d'accès : Gratuit. Ouvert annuellement. Chiens permis.

Altitudes respectives de 1235m (4051 ft), 1317m (4320 ft) et 1297m (4255 ft).

Randonnée de 16 km. D+ 1000m. Niveau : difficile.

Listes Northeast 111 4000-footers - AMC New England Hundred Highest - NH4000 Footers - New England 4000 Footers


Accès : Environ 40 km plus loin, après être entré dans le parc "Crawford Notch". Le début du sentier est à gauche du AMC Highland Center, de l'autre côté de la voie ferrée, en arrière du bâtiment qui ressemble à une gare et que l'on appelle Crawford Depot Information Center. Il est possible de ce stationner devant ce bâtiment.


Voici le détail pour effectuer la traversée de ces trois montagnes.

Bien que cette boucle des trois sommets soit réputée pour être l'une des plus facile des montagnes blanches, en hiver, ne sous-estimer pas la possibilité d'avoir ouvrir des portions de sentiers telles que la "Willey Range". Ceci ajoutera un niveau de difficulté supplémentaire !

Une randonnée majoritairement sous couvert forestier. Vous ne serez donc pas exposés aux grands vents. Sentiers faciles à suivre avec un balisage de peinture jaune et bleu sur les arbres et des pancartes à chaque intersection.


Au départ, suivez les indications pour "Avalon Trail" situé de l'autre côté de la voie ferrée. Après 160 m, vous poursuivrez tout droit lorsque vous croiserez l'embranchement vers le Mont Willard sur votre gauche. Vous croiserez ensuite à 500 m, également au km 1.3 et 3, le ruisseau Crawford Brook. En hiver, vous aurez l'avantage de n'avoir aucune difficulté à le traverser !


Au km 2 (1.3 miles) vous arriverez à une intersection pour entamer la boucle entre les monts Tom et Field. Je vous conseille de poursuivre tout droit sur "A-Z Trail" pour aller rejoindre d'abord le mont Tom. Le sentier descend pour croiser un ravin aux parois escarpées. Le sentier monte ensuite régulièrement pour devenir de plus en plus raide après le ruisseau. Vous serez ravis d'arriver à l'intersection avec le Mont Tom Spur au km 3.2 (2.2 miles). Cet endroit est vaste et idéal pour prendre une pause.


Pour rejoindre le mont Tom, prenez le sentier à droite. Un dernier petit effort sur 800 m avant de pouvoir admirer votre premier panorama de la journée vers l'Est et le Sud sur les plus hautes montagnes de la chaîne présidentielle et Webster Cliff. Environ 100 m avant de rejoindre le cairn du sommet semi boisé, portez attention a un sentier secondaire à droite menant vers un point de vue sur le Mont Washington.


Vous redescendez ensuite rapidement pour revenir à l'intersection avec le A-Z Trail et poursuivre sur la droite. Apres moins de 100 m, vous arrivez au croisement avec "Willey Range Trail" et prendrez à gauche sur ce sentier qui montera progressivement. En hiver, il est possible que vous ayez ouvrir cette portion de sentier qui est moins fréquenté.

Au km 6.9 (4.3 miles), vous trouverez un croisement avec Avalon Trail. Ne pas s'en occuper, se sera votre chemin à prendre pour le retour. Continuer tout droit sur Willey Range Trail sur environ 100 m pour arriver au sommet du Mont Field.


Field a été nommé en l'honneur de Darby Field (1610-1649) qui fut le premier alpiniste connu à gravir le mont Washington.


Le sommet de Field est boisé et n'offrira aucune vue, sauf en hiver si la quantité de neige est abondante, vous pourrez voir au delà des arbres et admirer le mont Carrigain au loin. Il faudra continuer sur "Willey Range Trail" jusqu'au sommet Willey pour avoir quelques vues dégagées sur la région sauvage de Pemigewasset et sur la chaîne présidentielle. C'est ici que j'ai dû ouvrir toute cette portion de sentier avec un américain. Il y avait de la neige en abondance avec les 60 cm tombés durant les jours précédents !


A 9.2 km (5.7 miles) vous arrivez au mont Willey après avoir traverser le col entre les 2 montagnes, un beau petit up and down qu'il vous faudra refaire sur le chemin du retour. Le sommet boisé du mont Willey est identifié par un cairn. Afin d'observer la magnifique vue (voir vidéo), il vous faudra rejoindre le cap rocheux en poursuivant votre route sur environ 50 m. Vous y prendrai une agréable pause bien méritée devant cette vue incroyable sur la vallée Crawford Notch, qui à mon goût, est la plus belle de toute cette randonnée !


Le mont Willey porte son nom en l’honneur des 9 membres de la famille Willey qui ont perdu la vie au mois d'août 1826 lors d'un glissement de terrain à proximité de la montagne.


Vous reviendrez ensuite sur vos pas et serez certainement surpris par plusieurs petites vues au travers des arbres que vous n'aviez pas remarqué lors de votre premier passage. Vous devrez vous rendez jusqu'à l'intersection du sentier "Avalon Trail" et prendre à droite sur ce sentier. Une descente progressive, ensuite plus raide pour terminer graduellement en lacets. A ce point, au km 13, vous pourrez aller rejoindre le sommet du mont Avalon par un chemin raide sur 90 m sur votre droite. Quelle récompense sera ce point de vue donnant sur le mont Field ! Sublime ! Poursuivez pour atteindre un cap rocheux qui permet d'admirer un très beau panorama vers l'impressionnante paroi rocheuse du mont Webster. Comblés, vous reviendrez sur le sentier principal pour ensuite continuez toujours sur Avalon Trail pour aller rejoindre le stationnement.


Quelle journée !


Pour davantage de photos, cliquez sur le montage ci-bas. Ceci vous mènera à mon Flickr.

Crawford Notch Park. White Mountains. Entrance fees: Free. Open annually. Dogs allowed.

Respective altitudes of 1235m (4051 ft), 1317m (4320 ft) and 1297m (4255 ft).

16 km loop. D+ 1000m. Level: difficult.

Lists : Northeast 111 4000-footers - AMC New England Hundred Highest - NH4000 Footers - New England 4000 Footers

Access: About 40 km further, after entering the "Crawford Notch" park. The trailhead is to the left of the AMC Highland Center across the tracks from behind the station-like building called the Crawford Depot Information Center. It is possible to park in front of this building.


Here is the detail to cross these three mountains.

Although this three Summits loop is reputed to be one of the easiest in the White Mountains, in winter, don't underestimate the possibility of having open portions of trails such as the "Willey Range". This will add an extra level of difficulty!

A hike mostly under forest cover. You will therefore not be exposed to strong winds. Easy to follow trails with yellow and blue paint markings on the trees and signs at each intersection.


At the start, follow the signs for "Avalon Trail" located on the other side of the train tracks. After 160 m, you will continue straight when you will cross the junction towards Mont Willard on your left. You will then cross at 500 m, also at km 1.3 and 3, the Crawford Brook. In winter, you will have the advantage of having no difficulty crossing it !


At km 2 (1.3 miles) you will come to an intersection to start the loop between mounts Tom and Field. I advise you to continue straight on "A-Z Trail" to first reach Mount Tom. The path descends to cross a ravine with steep walls. The trail then climbs steadily to get steeper and steeper after the creek. You will be delighted to arrive at the intersection with Mount Tom Spur at km 3.2 (2.2 miles). This place is vast and ideal for taking a break.


To reach Mount Tom, take the path to the right. A last small effort on 800 m before being able to admire your first panorama of the day towards the East and the South on the highest mountains of the presidential range and Webster Cliff. About 100 m before reaching the cairn of the semi-wooded summit, pay attention to a secondary path on the right leading to a viewpoint on Mount Washington. For my part, I was in the clouds so no clear view ! You then descend quickly to return to the intersection with the A-Z Trail and continue on the right. After less than 100 m, you arrive at the junction with "Willey Range Trail" and turn left on this path which will gradually climb. In winter, it is possible that you have opened this portion of trail which is less frequented. At km 6.9 (4.3 miles) you will find a junction with Avalon Trail. Do not worry about it, it will be your path to take for the return. Continue straight on Willey Range Trail for about 100m to reach the top of Mount Field.


Field was named in honor of Darby Field (1610-1649) who was the first known mountaineer to climb Mount Washington.


The top of Field is forested and will not offer any views. You'll have to continue on "Willey Range Trail" to Willey peak for some unobstructed views of the Pemigewasset wilderness. This is where I had to open this whole portion of the trail with an American.


At 9.2 km (5.7 miles) you arrive at Mount Willey after crossing the pass between the 2 mountains, a nice little up and down that you will have to do again on the way back. The wooded summit of Mount Willey is identified by a cairn. In order to observe the magnificent view (see video), you will have to reach the rocky cape by continuing your journey for about 50m. You will take a pleasant well-deserved break in front of this incredible view of the Crawford Notch valley, which in my opinion, is the most beautiful of all this hike!


Mount Willey was named in honor of the 9 members of the Willey family who lost their lives in August 1826 during a landslide near the mountain.


You will then retrace your steps and will certainly be surprised by several small views through the trees that you had not noticed during your first visit. You will have to go to the intersection of the "Avalon Trail" trail and take a right on this trail. A gradual descent, then steeper to finish gradually in switchbacks. At this point, at km 13, you can reach the summit of Mount Avalon by a steep path for 90 m on your right. What a reward will be this view overlooking Mount Field! Gorgeous ! Continue to reach a rocky cape which allows you to admire a very beautiful panorama towards the impressive rock wall of Mount Webster. Satisfied, you will return to the main trail and then continue on Avalon Trail to reach the parking lot.


What a day !


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